Casi listo, tratamiento de trastornos cerebrales con microrrobots

Casi listo, tratamiento de trastornos cerebrales con microrrobots

Los Ángeles. Enviar robots en miniatura al interior del cráneo humano para tratar trastornos cerebrales ha sido durante mucho tiempo materia de ciencia ficción, pero pronto podría convertirse en realidad, según una empresa emergente de California.

Bionaut Labs planea sus primeros ensayos clínicos en humanos en dos años para sus pequeños robots inyectables, que pueden ser guiados cuidadosamente a través del cerebro con el uso de imanes.

“La idea del microrrobot surgió mucho antes de que yo naciera”, señaló Michael Shpigelmacher, cofundador y director ejecutivo de la empresa.

“Uno de los ejemplos más famosos es un libro de Isaac Asimov y una película llamada Viaje fantástico, donde un equipo de científicos entra en una nave miniatura al cerebro para tratar un coágulo”, recordó.

Así como los teléfonos celulares ahora tienen componentes extremadamente poderosos que son más pequeños que un grano de arroz, la tecnología detrás de los microrrobots “que solía ser ciencia ficción en las décadas de 1950 y 1960 ahora es un hecho científico”, aseguró Shpigelmacher.

“Queremos tomar esa vieja idea y convertirla en realidad”, compartió a Afp el científico de 53 años durante un recorrido por el centro de investigación y desarrollo de su empresa en Los Ángeles.

Junto con los prestigiosos institutos de investigación Max Planck de Alemania, Bionaut Labs decidió usar energía magnética para impulsar a los robots, en lugar de técnicas ópticas o ultrasónicas, porque no daña el cuerpo humano.

Las bobinas magnéticas colocadas fuera del cráneo del paciente están conectadas a una computadora que puede maniobrar remota y delicadamente el microrrobot hacia la parte afectada del cerebro, antes de retirarlo por la misma ruta.

Todo el aparato es fácilmente transportable, a diferencia de una resonancia magnética, y utiliza de 10 a 100 veces menos electricidad.

En una simulación observada por Afp, el robot –cilindro de metal de unos milímetros de largo, con forma de bala diminuta– sigue lentamente una trayectoria preprogramada a través de un recipiente lleno de gel, que emula la densidad del cuerpo humano.

Una vez que se acerca a una bolsa llena de líquido azul, se impulsa rápidamente como un cohete y la perfora con su extremo puntiagudo, permitiendo que el líquido fluya.

Los inventores esperan usar el robot para perforar quistes llenos de líquido dentro del cerebro cuando comiencen los ensayos clínicos en dos años.

Si tiene éxito, el proceso podría utilizarse para tratar el síndrome de Dandy-Walker, rara malformación cerebral que afecta a los niños.

Las personas que padecen la enfermedad congénita pueden experimentar quistes del tamaño de una pelota de golf, que se hinchan y aumentan la presión sobre el cerebro, lo que desencadena una serie de condiciones neurológicas peligrosas.

Bionaut Labs ya probó sus robots en animales grandes como ovejas y cerdos, y “los datos muestran que la tecnología es segura para los humanos”, destacó Shpigelmacher.

Si se aprueba, los robots podrían ofrecer ventajas claves sobre los tratamientos existentes para los trastornos cerebrales.

“Hoy día, la mayoría de las cirugías cerebrales se limitan a líneas rectas: si no tienes una hacia el objetivo, estás atascado, no vas a llegar allí”, aclaró el científico.

La tecnología microrrobótica “permite alcanzar objetivos repetidamente en la trayectoria más segura posible”, agregó.

El año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Inidos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó a Bionaut Labs aprobaciones que allanan el camino para los ensayos clínicos a fin de tratar el síndrome de Dandy-Walker, así como los gliomas malignos, tumores cerebrales cancerosos que a menudo se consideran inoperables.

En este último caso, los microrrobots se utilizarán para inyectar medicamentos contra el cáncer directamente en los tumores en un “ataque quirúrgico”.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/notas/2022/04/14/ciencia-y-tecnologia/casi-listo-tratamiento-de-trastornos-cerebrales-con-microrrobots/

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